我国古代的印章中,有一方西汉时期的“灵丘骑马”印。这方印章很有代表性,除了有着极高的篆刻艺术价值,还有一项特殊的功能。什么特殊功能呢?听小编细细说来。

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这方印与其他古印的发现过程不同,它不是考古学家从古墓里挖掘出来的。根据王献棠的《五镫精舍印话》里记载,这方印原为上虞罗氏家族收藏。罗氏家族从清末罗振玉开始,在近百年历史洪流中,三代人虽历经劫难,却始终保护着大量的汉代玺印,敦煌经卷西域木牍等珍贵文物。

“灵丘骑马”印的印面为正方形,边长约7厘米。虽然印面较大,但布局舒展开阔,跌宕多姿,笔画的挪让变化极富神韵,空灵而不闭塞。印文为朱文,字形近似于汉代篆书的书体。笔画琶苍浑古朴,字体体势奇特恣肆,具有很高的艺术审美价值。因此,一直被历代的篆刻家所推崇和借鉴。

除了在篆刻艺术方面的价值,这方印还有个特殊的功能。

咱们还是先从它与众不同的地方说起:首先,这方印是铁质的。古代的印章,从皇帝的玉玺,到书画家的闲章,到普通百姓的名章。在材质上有玉的,金银的,各种石质的,甚至是陶瓷的。但铁质的因为它不便于刻制,所以用的很少,除非有其特殊功能。其次,这方印的印面很大,印文的凹陷很深,总体上说,不适合盖在纸上,也不适用于封泥上。最后,这方印的印钮是中空的,里面还有放火碳的痕迹。同时,印钮的顶部还有一圆孔,是用来插入木棍,当把手用的。

说到这里,您应该猜到这方印的特殊功能了吧。没错,这方印其实是我国古代的一枚烙马印。烙马印,在古代又叫火印。我国古代从战国起就开始使用烙马印。庄子的《马蹄》一书中的“烧之剔之,刻之洛(烙)之。”说的就是使用烙马印的事情。这种印通常是官府专门订制的,是古代官印的一种。印的体型很大,用铁来制作,就是易于加热。而印文则根据需要有多种多样,有写年岁的,有写归属地的,有写强壮程度的,还有用特殊的符号来代替文字的,等等。但是,从目前的考古发现来看,传世的烙马印却极其稀少。

“灵丘骑马”这方烙马印就是其中著名的一方。印文里的“灵丘”是地名,在今天的山西省灵丘县。“骑马”是官职,这个官职从秦代就有,到了汉代也没改。根据《汉书》中关于人员配置的记载,“骑马”这个官职还不小。

那为什么要用烙马印,这里面的故事讲上三天三夜也讲不完。简单地说,用烙马印在马身上烙上相应的记号,就是给马做了一个随身携带的身份证。

大家都知道,在我们古代,马匹的数量可以直接衡量一个国家战斗力的强弱。因此,古代对马匹的管理十分重视,十分严格,基本上是马一出生就要盖章,而且随着马的长大,不同的马匹,还要随时加盖不同的烙马印,以便于分类管理。

今天,这方曾经火红的“灵丘骑马”烙马印早已冷却,我们只能在梦里,想象古人那曾经的万马奔腾的壮观场面了。其实,这件文物的背后,远远不是这一点故事,更不是用千八百个字就可以写完的,相信随着研究的加深,我们一定能找到隐藏在它背后,更加重要的线索!……

文澜海润工作室主编文秀才,本文撰写:特约历史撰稿人:张洪光

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